El informe revela que tan solo el año pasado, 130,000 niños, niñas y adolescentes menores de 19 años murieron a causa del sida, y 430,000, casi 50 por hora, contrajeron la infección.

Ámsterdam, Holanda .- Alrededor de 30 adolescentes de entre 15 y 19 años contrajeron el VIH cada hora en 2017, según el nuevo informe de UNICEF ‘Women: At the heart of the HIV response for children’ (Mujeres: en el centro de la respuesta al VIH entre los niños), que ofrece estadísticas sobre la epidemia mundial del sida y su impacto sobre los más vulnerables.

Se trata tanto de una crisis de salud como de capacidad para actuar. En la mayoría de países, las mujeres y las niñas carecen de acceso a información, a servicios o, incluso, a la posibilidad de decir ‘no’ a las relaciones sexuales inseguras. El VIH se propaga entre los más vulnerables y marginados, y deja a las adolescentes en el centro de la crisis”, explicó Henrietta Fore, directora ejecutiva de UNICEF.

El informe, presentado en la Conferencia Internacional sobre el Sida que se celebra esta semana en Ámsterdam, revela que tan solo el año pasado, 130,000 niños, niñas y adolescentes menores de 19 años murieron a causa del sida, y 430,000, casi 50 por hora, contrajeron la infección.

UNICEF alerta de que los adolescentes siguen siendo las personas más afectadas por la epidemia.

De hecho, las niñas y adolescentes de entre 10 y 19 años de edad constituyen casi dos terceras partes de los 3 millones de jóvenes de 0 a 19 años que viven con VIH.

En 2017 tenían VIH unos 1,2 millones de jóvenes de entre 15 y 19 años, de los cuales 3 de cada 5 eran niñas.

Aunque la mortalidad en todos los demás grupos de edad, incluidos los adultos, ha disminuido desde 2010, las muertes entre los adolescentes de más edad (15 a 19 años) no se han reducido.

Entre los factores que explican la propagación de la epidemia entre las adolescentes, UNICEF destaca las relaciones sexuales precoces, incluidas con hombres mayores, las relaciones sexuales forzadas, la indefensión a la hora de negociar acerca de la posibilidad de tener relaciones sexuales, la pobreza y la falta de acceso a servicios confidenciales de asesoramiento y pruebas de detección.

GARANTIZAR QUE NIÑAS Y ADOLESCENTES NO CAIGAN EN LA PROSTITUCIÓN

Debemos lograr que las niñas y las mujeres tengan la suficiente seguridad económica como para que no se vean obligadas a recurrir al trabajo sexual, afirmó Angelique Kidjo, embajadora de Buena Voluntad de UNICEF, en un ensayo publicado en el informe.

Debemos asegurarnos de que dispongan de la información adecuada sobre cómo se transmite el VIH y cómo deben protegerse. Y, por supuesto, necesitamos asegurarnos de que tengan acceso a todos los servicios o medicamentos que necesiten para mantenerse sanas. Sobre todo, tenemos que fomentar el empoderamiento de las niñas y las mujeres, y la educación suele ser la mejor vía para lograrlo”, expuso.

El documento incluye otros 16 ensayos que destacan las contribuciones de las mujeres a la lucha contra el Sida.

Entre los firmantes figuran Graça Machel, ex primera dama de Mozambique y Sudáfrica; la princesa Mabel van Oranje; dirigentes políticos, empresariales y de las Naciones Unidas; y jóvenes activistas contra el VIH/Sida que viven con el virus.

Fuentes: Excelsior, Europa Press, Unicef