Covid-19: INS desarrolla tratamiento con nanoanticuerpos de una llama peruana

Llama Tito podría ser la esperanza para combatir virus

Lima, Perú.- El Instituto Nacional de Salud (INS) desarrollará un posible tratamiento para el covid-19 utilizando una novedosa tecnología basada en nanoanticuerpos recombinantes de la llama peruana Tito, informó el biólogo molecular de dicha institución, Henri Bailón Calderón.

El proyecto financiado por Fondo Nacional de Desarrollo Científico, Tecnológico y de Innovación Tecnológica (Fondecyt) aplicará la tecnología de nanoanticuerpos (que el INS ya tiene implementada) para buscar el desarrollo de anticuerpos derivados de camélidos, en este caso de la llama, capaces de neutralizar la infección por el coronavirus SARS-CoV-2 in vitro y en un modelo animal de hámster.

El especialista explicó que la investigación se iniciará colocándole a la llama Tito el virus del coronavirus SARS-CoV-2 obtenido por cultivo e inactivado en el laboratorio de la institución.

“Luego se analizará la respuesta inmune de Tito, y cuando se observe un buen resultado se tomará una muestra de sus linfocitos para aislar los genes que codifican los nanoanticuerpos y se construirá una librería de estos genes por clonamiento y otros métodos de biología molecular”, precisó.

Asimismo, manifestó que a partir de la librería de nanoanticuerpos, se seleccionará aquellos que sean más específicos contra la proteína S del virus, el cual es fundamental para la unión del virus y las células que infecta.

“Luego se evaluará la eficacia de los nanoanticuerpos para tratar la infección por el virus en cultivo de células y en hamsters. Si estos son capaces de neutralizar la infección de manera eficaz, podrán ser utilizados en un ensayo clínico posterior, que no es parte de este estudio, para evaluar la factibilidad de su uso como tratamiento en personas”, sostuvo.

El Ministerio de Salud (Minsa) señaló que los investigadores de INS que lideran este ambicioso proyecto son Henri Bailon, Carlos Padilla, Omar Cáceres, Marco Galarza, Silvia Capristano, David García, Juan Lévano, Nancy Rojas, Paquita García, Miryam Palomino y Silvia Seraylan.

Además, cuentan con la colaboración como coinvestigadora de la dra. Patricia Herrera Velit de la Universidad Peruana Cayetano Heredia (UPCH).

Contexto

Actualmente, para controlar el covid-19 es necesario fortalecer el diagnóstico y el tratamiento de los pacientes infectados por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2.

Sin embargo, al ser una enfermedad causada por un patógeno nuevo los tratamientos son experimentales y se encuentran aún en evaluación; siendo necesario el estudio y desarrollo de tratamientos efectivos.

Finalmente, los investigadores del INS ya tienen la experiencia de haber realizado la investigación “Desarrollo de un antídoto sintético basado en nanoanticuerpos recombinantes contra el veneno de Bothrops atrox”; en el cual lograron con éxito producir los anticuerpos y evaluar su eficacia para neutralizar efectos tóxicos del veneno de serpientes en las personas, en el año 2018.

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